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Google的天敌 竟然是亚马逊?
2017-04-17 11:59 e世博娱乐平台

回退到五年前,可能并不会有人想到给Google造成最大麻烦的会是亚马逊,Alexa的成功事实上正在对Google造成根本性威胁。

现在再回头看亚马逊一路采取的行动,你会发现它几乎每步都做对了:

- 从收购三家语音公司打造Echo;

- 再到花4~5年打造一款产品的体验而不是草草拼凑一款好像能用的产品;

- 然后确定一个柱状的ID而不是拟人态的机器人来降低用户预期;

- 销量一旦站到百万以上则开放后端Alexa Skills Kit以及Amazon Voice Service;

- 再到最近的开放七麦克风阵列。

亚马逊几乎每一步都高度务实和正确,与之相比有些国内公司就显的太想抄近路了。

从麦克风阵列说起

麦克风阵列是把多个麦克风组合在一起来对声场的空间特性进行采样并处理的系统,形状不局限于环形,而可以有线性、十字等。

亚马逊Echo这产品虽然用到了很多技术,也连接了很多内容,但最为核心的部分正是麦克风阵列。

因为在柱型ID下面,人们的预期已经被大幅收窄,这样内容外的核心的体验点就只有速度和精度。而在远场语音交互中由于真实场景中各种干扰声源的存在,精度的瓶颈就变成了声学,而不是已经相对成熟的深度学习等。

声学技术中对最终体验比较关键的正是这次亚马逊授权给第三方的:麦克风阵列,唤醒、回声抵消、降噪、去混响等算法,当然还有一部分是融合到AVS中的已经开放出来的远场语音识别。

亚马逊开放自己的7-Mic阵列的本质含义在于亚马逊正式把Alexa的优先级放在Echo这个产品之上。基于亚马逊的7-Mic阵列以及配套技术,理论上讲少数其它公司是可以打造出交互体验与Echo一样的产品的,而显然的用亚马逊阵列其背后必须集成的是亚马逊的Alexa。

这很符合一个互联网公司的本质定位,Echo 再怎么卖下去也很难让亚马逊变成苹果,但 Alexa 如果成功则可以大幅侵蚀Google的市场份额。简单来讲是这样:Alexa占据搜索多少份额,Google 就失去多少。

这点上正好可以突出一个产品公司和互联网公司的差别,苹果尝试过授权自己的操作系统,但很快放弃了,这在产品公司的商业逻辑上是合理的;亚马逊开放自己的核心技术,并授权给第三方,这在互联网公司的商业逻辑下也是合理的。

亚马逊的这次行动可以平息掉行业里面一些很莫名其妙的争论,比如两个麦克风就够了等等。既然亚马逊认识到了对多麦克风阵列的需求,并且NXP等也愿意跟进,那无疑的可以说明多麦克风阵列是市场必须的环节。这反过来可以衬托Google Home上的决策失误,Google拿什么来覆盖多麦克风阵列的市场?

正在形成的新行业

显然的大家也会比较关注亚马逊这样的行动会对国内市场以及创业公司有什么样的影响?

直接的影响其实不大,因为国内语音交互的启动速度眼下看比国外要慢个2~3年。但间接的影响其实并不小,因为亚马逊的一系列行为本质上是在开启一个新的分工链条,这个分工链条里很可能出现很多个百亿市值的公司(想象下iPhone的产业链拉动了多少百亿市值的公司)。

很多人可能以为亚马逊自己的授权行为会导致第三方技术提供商生存空间被压缩,但其实正相反,在这个新开启的行业中会涌现出新的有实力的技术提供商。

因为亚马逊的这种行动本质含义在于加速激活语音交互这个市场。假设我们前面的判断正确,亚马逊确实认为Alexa远比Echo重要,那无疑的亚马逊的核心使命是尽快为Alexa获取客户,这样一来只用自己的麦克风阵列(以及背后一系列技术)来为Alexa获取用户显然是极不明智的。那样的话,Alexa用户的增长速度会与自己麦克风阵列技术的销售速度等同。

同时做过声学前端的人会知道,声学前端事实上是一种只能适度标准化的技术,也就是说即使有80%的工作在一个产品上重用,但一旦迁移到第二个产品上还有至少20%的工作要调整,这和芯片有本质差异。所以如果不能拉动整个链条,只依赖于自己一个公司,那语音交互推开的速度会极慢。所以如果亚马逊足够名字那一定会积极寻找第三方技术提供商,培育生态,只有前端的生态链条足够成熟并且有足够的动力支持亚马逊,那么Alexa才可能真的加速普及。

国内有的很多人被互联网模式荼毒过深,会想当然的觉得一切会免费,但可能并没有意识到NXP这类大公司如果没有合适的边际利润,那就根本没和亚马逊做下去的动力。我们假设说亚马逊做成了Alexa,那亚马逊可以得到Alexa整个生态,那这时候NXP可以得到什么?也就是说除非亚马逊只是自己玩这游戏,否则如果想创建生态链条,那就需要为生态链条上的各个玩家留下利润空间。