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世界最大猪肉生产商:把猪器官移植给人
2017-05-12 15:11 e世博官网

美国史密斯菲尔德食品公司,是全球最大的生猪生产商和猪肉供应商。目前,该公司又开拓了新的业务范围,将触角伸向人类器官移植领域。

今年4月中旬左右,史密斯菲尔德称,公司未来将在医疗领域寻求更多可能,包括将猪的组织和器官移植到人体。

这样的尝试此前并无成功案例,但是,随着科技进步,科学家在近期也取得了突破性成果,比如基因编辑技术的发展就为成功移植提供了更多保障。

因为科学家若想将猪的某个部位,比如心脏或肺,移植给人类,就需要编辑该器官的特定基因。

史密斯菲尔德生物科技的副总裁Courtney Stanton表示:“作为一家食品公司,我们有责任保证饲养的猪得到最大程度的利用,尽量减少浪费。通常猪身上有很多部位不会食用,比如心脏,我们希望‘废物’利用,甚至‘变废为宝’,将它们投入医用,造福更多的人。”

今年四月,史密斯菲尔德与一家公私联营的组织工程企业合作,这家企业曾获得美国国防部高达8000万美元的拨款。此外,该公司还成了一个独立的部门:史密斯菲尔德生物科技,专门负责医疗事项。

该公司每年要宰杀约1600万头猪,今后计划与研究猪器官移植的科研人员及医疗机构直接对接,将实验所需的主要器官和猪皮直接销售给他们。

之所以会选择猪,是因为它们与人类在生理特征、器官组织结构方面有很多相似之处,甚至DNA和消化道有惊人的相似度。

据美国卫生资源与服务管理局 (HRSA)称,目前美国有11.8万人等待器官移植,平均每天约有22人在等待中死去。2016年,美国器官移植手术达到33500例,创下了历史新高。

将猪器官移植人体主要有两大障碍:首先,猪的内源性逆转录病毒是嵌在基因组里的,在猪体内不会有毒性,在人体内却会激活;其次,人体免疫系统的移植排斥反应,受者的免疫系统在识别出异体组织或器官后,会对其发起攻击、破坏和清除。

史密斯菲尔德现已开始出售猪胰腺和甲状腺等器官,供各种不同的医疗用途。目前,美国用于医疗、宠物食品及非食物用途的猪原料市场总规模达到了1000多亿美元。

该公司出售的猪原料大部分用于治疗消化不良和甲状腺功能减退等药物中,但并未用于培养人体细胞。

史密斯菲尔德并非唯一一家涉足猪器官人体移植的公司。生物科技初创公司Egenesis也于今年3月融资3800万美元,该公司通过一种基因编辑工具可让猪器官适于人体移植。

再生医学公司Revivicor,也在美国弗吉尼亚州的一个农场里培育和人类拥有相似基因的猪。该公司将人体基因传递到了猪的肝脏、肾脏和心脏之中。

Stanton表示,她的团队在运用这些新技术的过程中,也在不断学习和摸索:“目前我们的实验还处于起步阶段,未来我们希望可以为更多器官移植助力,为更多损伤恢复提供解决方案。”

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